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15 Propriétés de la nigelle prouvées scientifiquement

Depuis plus de 2000 ans, la nigella sativa L. est employée comme remède
naturel au Moyen-Orient et en Extrême-Orient, et plus particulièrement chez les musulmans influencés par le hadith du prophète Muhammad (sallahou ‘alleyi wa salam) :

« Soignez-vous en utilisant la graine de nigelle, c’est un remède contre tous les maux à
l’exception de la mort ».

Les propriétés de l’huile de nigelle sont dû à la thymoquinone, son constituant majeure, c’est à grâce elle que l’huile de nigelle tire l’essentiel de ses bienfaits.

Nous allons découvrir 15 propriétés que la science moderne a prouvé concernant l’utilisation de la graine et huile de Nigelle.

Pour cet article, j’ai utilisé les travaux de la thèse de Cihan TOPARSLAN, diplômée d’Etat en pharmacie. Les termes utilisés seront donc techniques et scientifiques.

Propriétés antioxydantes

Les études réalisées in vitro et in vivo ont mis en évidence l’activité antioxydante de la graine de nigelle et de ses différents constituants.

Une étude de comparaison de l’action de sept plantes médicinales, dont N. sativa, sur la
déformation des érythrocytes, leur fragilité osmotique à 37°C pendant 60 minutes dans une solution de peroxyde d’hydrogène à 10 mM, leur dégradation protéique et peroxydation lipidique, a mis en évidence une action protectrice de la nigelle sur la dégradation érythrocytaire suite au stress oxydatif.

La Nigella sativa, à activité antioxydante, anti-radicalaire, peut donc être bénéfique dans les pathologies rhéologiques.

Propriétés anti-allergiques

Dès 1965, El-Dakhakhny et son équipe ont isolé le dimère de dithymoquinone, la nigellone, de l’huile volatile de graine de nigelle. La nigellone administrée par voie orale aux patients atteints de bronchite asthmatiforme a eu un effet bénéfique en supprimant les symptômes. Par la suite elle a été administrée également aux enfants et n’a présenté aucun effet toxique.


Dans une étude clinique avec des patients allergiques, ayant comme symptômes une rhinite, une bronchite asthmatiforme ou un eczéma atopique, une diminution des polynucléaires éosinophiles, des Ig-E et du cortisol endogène plasmatique et urinaire a été observée après administration d’huile volatile de N. sativa.

Propriétés anti-inflammatoires

Trois types de mécanismes anti-inflammatoires ont été mis en évidence dans les différentes études, l’inhibition de la production d’eicosanoïdes, l’inhibition de la synthèse de prostaglandines et la diminution de la production de monoxyde d’azote.

Propriétés immunomodulatrices

En 1987, El-Kadi et Kandil publient la première étude sur le sujet ; ils ont montré que la
graine de nigelle possède des propriétés immunomodulatrices in vivo sur les lymphocytes T. Plus tard d’autres études ont confirmé que la nigelle agissait à la fois sur l’immunité innée et acquise, donc qu’elle pouvait intensifier la réponse immunitaire.

Propriétés antibactériennes

En 2005, une étude a été réalisée dans le but de vérifier l’action de l’huile de nigelle sur une vingtaine de souches de Listeria monocytogenes. L’effet antibactérien de l’huile de Nigella sativa a été comparé à celui de la gentamycine et à une huile végétale, par la méthode de diffusion sur disque. L’huile végétale de nigelle a montré la plus forte activité antibactérienne, elle a été active sur toutes souches de L. monocytogenes, la gentamycine a eu un effet moins marqué, et l’huile végétale quant à elle n’a eu aucun effet.

Propriétés antifongiques

Une étude comparant les propriétés antifongiques de 16 huiles essentielles dont Nigella
sativa, a permis d’évaluer leur concentration minimale inhibitrice (CMI) sur différents
champignons. L’huile volatile de nigelle s’est révélée être la plus efficace contre Candida
albicans à une CMI de 2,5 mg/mL, et en deuxième lieu contre Chaetomium olivaceum à la même CMI. Cette huile pourrait éventuellement être utilisée dans les cultures de riz, blé et coton fréquemment touchées par C. olivaceum.

Propriétés antivirales

Une étude in vivo de l’action de l’huile de nigelle sur des souris infectées par un
cytomégalovirus (CMV) a montré l’activité antivirale de N. sativa.

Propriétés antiparasitaires

Dans les maladies parasitaires, le paludisme a une place importante, d’autant plus que
certaines souches de parasites deviennent résistantes aux traitements actuels. Dans le but de voir l’action de la nigelle sur le Plasmodium falciparum, une étude in vitro a été réalisée. Un extrait de N. sativa à 5 μg/mL, obtenu à partir d’un mélange équimolaire de chloroforme et d’éther de pétrole, a inhibé la croissance de schizontes de P. falciparum. L’effet antiparasitaire serait dû aux flavonoïdes, tanins, stérols et alcaloïdes de triterpènes et d’anthraquinones, contenus dans l’extrait.

Propriétés antidiabétiques

Une équipe a cherché les effets insulinotropiques de l’huile végétale de N. sativa sur des
hamsters avec diabète induit par la streptozocine et le nicotinamide. Après 4 semaines de traitement par l’huile, une hypoglycémie est observée avec une augmentation de la sérum-albumine. L’effet hypoglycémiant observé est lié en partie à une augmentation de l’insulinémie avec l’effet stimulant de l’huile fixe de nigelle sur les cellules pancréatiques.

Propriétés cardiovasculaires

N. sativa est très utilisée en Arabie Saoudite et dans les pays du Golfe. Des recherches ont été menées sur son action au niveau des enzymes hépatiques et des facteurs de la coagulation. La poudre de graines de nigelle a montré un effet transitoire sur la coagulation avec diminution du temps de thrombine, du temps de céphaline avec activateur. Et une augmentation des taux plasmatiques de fibrinogène, d’albumine et d’alanine amino-transférase a été décrite.

Au final, Nigella sativa L. possède des propriétés anti-hypertensives directes et elle protège le système cardiovasculaire par son effet hypolipémiant, anticoagulant et antiagrégant plaquettaire. Elle lutte contre l’athérosclérose et pourrait être utilisée dans la prévention d’accidents vasculaires.

Propriétés gastro-intestinales

L’huile végétale de nigelle administrée deux fois par jour pendant deux semaines à des rats à 0,88 g/kg/jour provoque une augmentation de la mucine et du glutathion, et une diminution de la production d’histamine, stimulant la production d’acide, par les cellules
entérochromaffines. L’activité peptique et l’acide libre de l’estomac n’ont pas été touchés, de ce fait la nigelle a apporté une bonne protection contre l’ulcère provoqué par l’éthanol chez les rats.


L’huile végétale de nigelle et la thymoquinone ont eu un effet protecteur vis-à-vis des
lésions de la muqueuse gastrique.

Propriétés antihépatotoxiques, hépatoprotectrices et antinéphrotoxiques

En 1998, une étude in vitro sur des hépatocytes isolés de rats a confirmé l’effet
hépatoprotecteur de la thymoquinone, vis-à-vis de la toxicité induite par l’hydroperoxyde de tétrabutyl (TBHP). Le TBHP entraîne une oxydation et une perte de glutathion intracellulaire, ce qui provoque la lyse cellulaire par rupture du cytosquelette. L’effet cytoprotecteur hépatique de la thymoquinone s’expliquerait d’une part, par son activité antioxydante en conservant le glutathion intracellulaire et, d’autre part, par son effet anti-inflammatoire en inhibant la COX empêchant la formation de thromboxane B2, responsable des lésions membranaires

La nigelle avec ses propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires lutterait efficacement contre les lésions rénales.
L’extrait de graine de Nigella sativa administré à 50 mg/kg trente minutes avant le
cisplatine, agent cytotoxique alkylant l’ADN utilisé en chimiothérapie anticancéreuse, rétablit les indicateurs biochimiques et physiologiques de la néphrotoxicité.

Propriétés neurologiques

De nombreuses études menées sur différents modèles animaux ont déterminé l’action de
Nigella sativa L. sur le système nerveux. Elles ont ainsi mis en évidence des propriétés
antinociceptives, neuroprotectrices, sédatives, anticonvulsivantes, anxiolytiques et
antiépileptiques.

Propriétés sur les fonctions de reproduction et de fertilité

Une étude de l’action de l’extrait aqueux de la nigelle, administré par voie orale à 300
mg/kg pendant 60 jours, sur la fertilité du rat mâle, montre une augmentation du poids des organes reproducteurs, ainsi qu’une stimulation des paramètres de reproduction cités précédemment. Une hausse du taux d’hormones responsables de la spermatogénèse, la LH, la FSH et la testostérone, pourrait expliquer ces observations. De plus, une mise en contact de ces rats traités avec des femelles a provoqué une augmentation du nombre de femelles gestantes, par rapport aux rats non traités. Ceci s’expliquerait par l’augmentation de la motilité et de la densité du sperme des rats traités.

Propriétés antitumorales

De nombreuses études in vitro et in vivo ont montré les propriétés antitumorales de Nigella sativa L. et de ses constituants. En étudiant l’action de l’huile essentielle de N. sativa sur les différentes cellules cancéreuses humaines, un effet cytotoxique a été observé.

La thymoquinone isolée de N. sativa est un constituant avec un potentiel chémopréventif et chémothérapeutique. De grands espoirs sont portés sur son activité antinéoplasique, bien que ses mécanismes moléculaires pharmacologiques soient très peu connus. En 2005, une étude montra les effets antiprolifératifs de la thymoquinone, par son action sur l’apoptose, sur la modification du potentiel membranaire mitochondrial et sur l’activation des caspases 8, 9 et 3, protéases à cystéine pro-apoptotiques, des cellules HL-60 de leucémie myéloblastique.

La radiothérapie est souvent utilisée dans les protocoles anticancéreux, et de nombreuses études ont montré que les espèces réactives de l’oxygène (ERO) jouent un rôle important dans la réponse cellulaire aux rayonnements ionisants. Malheureusement, les cellules saines irradiées sont également le siège de l’activité des ERO. Nigella sativa et le glutathion réduit (GSH) ont un effet antiperoxydatif sur différents tissus et ils ont aussi une action contre les ERO. Un modèle expérimental des dégâts oxydatifs cellulaires induits par les radiations a eu pour but de démontrer l’effet antioxydant et radioprotecteur de N. sativa et du GSH sur des rats.

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